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Date: Wednesday April 28

Water As A Vital Need And A Basic Commodity In A World Of Climate Crisis
Brad McNevin, Quinte Conservation (speaker)
Jane Lesslie, PEC Environmental Advisory Committee (speaker)
Amy Bodman, PEC Field Naturalist Association (host)


This is a speaker series event:
In our monthly speaker series we invite experts in their fields to present and discuss ideas that address our climate & community, both locally and nationally. These events are an open invitation to the community -not just to action – but to inquiry and discourse.

events notes (english:)

Amy Bodman was our host. Amy’s interest in wetlands began with birding – she has come to understand how important wetlands are to wildlife and to mitigating the effects of climate change, replenishing and purifying our groundwater, and sequestering carbon. Amy expressed great respect for Quinte Conservation (QC) and PEC’s Environmental Advisory Committee (EAC) – they do difficult and essential jobs.

Jane Lesslie opened the presentation with a brief description of EAC’s mandate and strategic priorities:

  • Best predictions are for 3°C increase in temperature in the Belleville area (double the 2015 Paris Agreement). The worst are a catastrophic 6°C.
  • The impact is not just heating but more extremes – “Ninja” storms; volatile swings from wet to dry; and more ice, drought, and extreme heat.
  • PEC is in the “red zone” for drought risk (the rest of the Bay of Quinte is moderate) – important when farming represents 25% of the economy and 7% of jobs.
  • PEC has the longest municipal shoreline in Canada (500km) – important when considering flood risk (although flooding happens inland too). And despite recent spring flooding, we haven’t determined its overall cost. And Canada’s flood maps are out-dated – worthy of a third world country according to catastrophic risk analysts in the insurance industry.
  • On a brighter note, 500 Canadian municipalities have joined the Federation of Canadian Municipalities “Partners for Climate Protection” (PCP) program – an over 40% increase since 2018 – however, no municipalities in our region have joined, something Lesslie plans to change.
  • The EAC has made good progress in its first year – and there’s lots more to do

Brad McNevin talked about QC’s mandate – providing cost effective environmental expertise and leadership:

  • QC is one of Ontario’s 36 conservation authorities – they are unique to Ontario
  • QC covers 6,000 km2, including the drainage basins of the Moira, Napanee, and Salmon rivers. It owns 30,000 acres from small parcels to large tracts of over 1,000 acres and covers a population of 167,000 people in 18 municipalities – QC is mostly funded by municipal levies – but individuals can donate too.
  • The key concept for all conservation authorities is, “foundational watershed management” – looking at the watershed as a whole, including natural hazards, drinking water protection, and conservation of land.
  • QC’s staff is 25 – a strong environmental consulting group, including: field technicians, a forestry specialist, naturalist, water resources engineer and regulation and enforcement officers.
  • Core services include: flood forecasting, monitoring water quality for watershed health, storm-water protection, drinking water source protection under the Clean Water Act, dam operations (QC owns 39 water control structures), including the McLeod Dam Green Energy Project – two turbines providing power for up to 400 homes.
  • As well, QC has a Regulatory and Planning function to encourage development does not occur on flood plains. It manages the Bay of Quinte Remedial Action Plan, Restoration and Habitat Enhancement projects, including improving fish habitats, Education and Stewardship, Land Conservation and Forest and Conservation Area Management.
  • Impacts relating to climate change will include changing local weather patterns with more frequent flooding and drought, large insurance payouts (2013 was a record including ice-storms, flooding, and severe thunder storms), and changing hydrology of watersheds and snow-melt conditions with impacts on drinking water, agriculture and natural species.
  • Our region’s climate change sensitivity ranges from high (PEC’s Ameliasburgh) to medium (the remainder of PEC and east Belleville) to low (Belleville and Quinte West).
  • Climate Change Monitoring Strategy is: firstly monitoring and learning, sharing information, helping adaptation and mitigation, and leading by example.
  • What can we as individuals do? Conserve and reduce water, eg, better use of “grey” water, And tree planting – preferably native species and diverse varieties.

les notes de l’événement (français):

L’intérêt d’Amy Bodman pour les zones boisées et marécageuses a commencé avec l’observation des oiseaux – elle a fini par comprendre à quel point les zones humides sont importantes pour la faune et pour atténuer les effets du changement climatique, reconstituer et purifier nos eaux souterraines et séquestrer le carbone. Amy a exprimé son grand respect pour Quinte Conservation (QC) et le Comité consultatif environnemental (CCE) de PEC – ils font des tâches difficiles et essentielles.

Jane Lesslie a ouvert la présentation par une brève description du mandat et des priorités stratégiques de la CCE:

  • Les meilleures prévisions sont pour une augmentation de température de 3 ° C dans la région de Belleville (le double de l’Accord de Paris de 2015). Les pires sont une catastrophe de 6 ° C. 
  • L’impact n’est pas seulement le réchauffement, mais plus d’extrêmes – les tempêtes «Ninja»; les oscillations volatiles du mouillé au sec; et plus de glace, de sécheresse et de chaleur extrême. 
  • Le PEC est dans la «zone rouge» pour le risque de sécheresse (le reste de la baie de Quinte est modéré) – important lorsque l’agriculture représente 25% de l’économie et 7% des emplois. 
  • PEC a le plus long littoral municipal au Canada (500 km) – ce qui est important lorsque l’on considère le risque d’inondation (bien que les inondations se produisent également à l’intérieur des terres). Et malgré les récentes inondations printanières, nous n’avons pas déterminé son coût global. Et les cartes des inondations du Canada sont désuètes – dignes d’un pays du tiers monde selon les analystes des risques catastrophiques du secteur de l’assurance. 
  • Sur une note plus positive, 500 municipalités canadiennes se sont jointes au programme «Partenaires pour la protection du climat» (PCP) de la Fédération canadienne des municipalités – une augmentation de plus de 40% depuis 2018 – cependant, aucune municipalité de notre région ne s’est jointe, ce que Lesslie prévoit de changer. 
  • L’EAC a bien progressé au cours de sa première année – et il reste encore beaucoup à faire.

Brad McNevin a parlé du mandat de Quinte Conservation (QC) – fournir une expertise environnementale et un leadership rentables: 

  • Le QC est l’une des 36 offices de protection de la nature de l’Ontario – ils sont uniques à l’Ontario 
  • Le QC couvre 6 000 km carrés, y compris les bassins hydrographiques des rivières Moira, Napanee et Salmon. Elle possède 30 000 acres de petites parcelles à de grandes étendues de plus de 1 000 acres et couvre une population de 167 000 personnes dans 18 municipalités – le QC est principalement financé par les taxes municipales – mais les particuliers peuvent aussi faire un don. 
  • Le concept clé pour toutes les offices de protection de la nature est la «gestion fondamentale des bassins versants» – en examinant le bassin versant dans son ensemble, y compris les risques naturels, la protection de l’eau potable et la conservation des terres. 
  • Le personnel de QC compte 25 personnes – un groupe d’experts-conseils en environnement solide, comprenant: des techniciens sur le terrain, un spécialiste de la foresterie, un naturaliste, un ingénieur des ressources en eau et des agents de réglementation et d’application. 
  • Les services de base comprennent: la prévision des inondations, la surveillance de la qualité de l’eau pour la santé des bassins versants, la protection des eaux pluviales, la protection des sources d’eau potable en vertu de la Clean Water Act, l’exploitation des barrages (le QC possède 39 structures de contrôle de l’eau), y compris le projet d’énergie verte du barrage McLeod – deux turbines alimentant jusqu’à 400 foyers. 
  • De plus, le QC a une fonction de réglementation et de planification pour encourager le développement ne se produisant pas dans les plaines inondables. Il gère le plan d’action d’assainissement de la baie de Quinte, les projets de restauration et de mise en valeur de l’habitat, y compris l’amélioration des habitats du poisson, l’éducation et l’intendance, la conservation des terres et la gestion des forêts et des aires de conservation. 
  • Les impacts liés au changement climatique comprendront des changements dans les conditions météorologiques locales avec des inondations et des sécheresses plus fréquentes, des paiements d’assurance importants (2013 a été un record comprenant des tempêtes de verglas, des inondations et de violents orages), et une hydrologie changeante des bassins versants et des conditions de fonte des neiges avec impacts sur l’eau potable, l’agriculture et les espèces naturelles. 
  • La sensibilité de notre région au changement climatique va de élevée (Ameliasburgh de PEC) à moyenne (le reste de PEC et est de Belleville) à faible (Belleville et Quinte West). La stratégie de surveillance du changement climatique consiste tout d’abord à surveiller et à apprendre, à partager des informations, à aider à l’adaptation et à l’atténuation, et à montrer l’exemple. 
  • Que pouvons-nous faire en tant qu’individus? Conserver et réduire l’eau, par exemple, une meilleure utilisation de l’eau «grise», et la plantation d’arbres – de préférence des espèces indigènes et des variétés diverses.